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草食性動物是否增加或減少植物多樣性取決於牠們吃什麼
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科學家們早就知道草食性動物會影響牠們周圍的植物多樣性。人們認為,在高產的生態系統中,如叢林和熱帶草原,動物會喜歡占主導地位快速生長的植物。這將釋放養分和空間,使更多種類的植物在整個生態系統中茁壯成長。相比之下,植物生物量低地區的草食性動物,如凍原和沙漠,會吃任何牠們能找到的食物,從而抑制營養物質生態系統中的植物多樣性。由生態學副教授Burkepile領導的生物學家團隊回顧了252項不同的研究,比較草食性動物所在地區的植物多樣性。雖然生態系統的生產力與草食性動物對植物多樣性的影響之間關聯很小,但該團隊注意到另一個更強大的關聯。當生態系統擁有一種特別蓬勃的植物時,草食性動物似乎對維持生物多樣性至關重要。該團隊發現草食性動物和多樣性之間的關聯在草原特別明顯,在草地上放牧的動物比在草藥和灌木更多。這似乎是合理的,顧名思義禾草類往往是草原上的優勢種。更重要的是,Burkepile之前發現入侵動物傾向於促進入侵植物的傳播,原生植物特別容易受到侵入性草食性動物的侵害,因為它們從未進化過對這些外來的防禦。侵入性動物不僅減少了原生植物的豐富度,而且還為入侵植物開放土地和資源。隨著生物多樣性在全世界持續下降,保育學家正在尋找防止災難性損失的方法。Burkepile說:「這表明管理生態系統和生物多樣性的一種潛在方法是使草食性動物來管理這些優勢物種。」【CN】

本文出處:J. D. Parker. Opposing Effects of Native and Exotic Herbivores on Plant Invasions. Science, 2006; 311 (5766): 1459 DOI: 10.1126/science.1121407
http://science.sciencemag.org/content/311/5766/1459
 

 
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