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害蟲與植物的防衛造就了熱帶雨林的多樣性
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害蟲與植物的防衛造就了熱帶雨林的多樣性

在熱帶雨林生存是一場持續的競爭,生物彼此競爭著各項資源,陽光、水與礦物質等,相似的物種以相似的方法獲取相似的資源,因此可能抑制彼此的生長。植物也要與害蟲競爭,相似的植物就有相似的蟲害,如果其中之一得病,其他就可能也被傳染。於是研究人員想了解熱帶雨林多樣性的驅動力是否與競爭有關,於是猶他大學的學者分析了巴拿馬雨林中的九種含羞草亞科的植物,比較了樹的特徵在獲取資源、抗食草動物的防禦與生活在植物上的食草動物種類這三個部分,研究發現相近的植物在獲取資源的部分大致相同,但在防禦機制與食草動物種類上則大相逕庭,雖然植物獲得資源的方式很多,但防禦機制更是無窮無盡, 研究人員發現在這些植物中,只有4%已知的化學物質,植物藉由各種的毒素來抵禦各類害蟲,但換言之,當某類族群消失後,少了本來平衡的競爭關係,將可能對這些棲息地造成災難性的變化。 【LD】

出處:Dale L. Forrister, María-José Endara, Gordon C. Younkin, Phyllis D. Coley, Thomas A. Kursar. Herbivores as drivers of negative density dependence in tropical forest saplings. Science, 2019; 363 (6432): 1213 DOI: 10.1126/science.aau9460
http://science.sciencemag.org/content/363/6432/1213
 

 
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