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與混淆頭骨相關的絕種黃鼠狼可能會吃一些蔬菜
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Leptarctus primus生活在中新世,比家貓稍微大一點,因其不尋常且極其堅固的頭骨引起了研究人員的興趣。牠們頭頂排列有兩條平行的脊(其他肉食動物通常有一個中央脊或有光滑的頭骨)。多年來,古生物學家一直在爭論Leptarctus的生態位,這是基於對強壯的平行頭骨脊、獨特的頭骨形狀、牙齒形狀和咀嚼磨損的矛盾解釋。以前對其餵養生活方式的解釋範圍很廣,幾乎涉及肉食動物(狗、貓、鬣狗、熊、海豹、黃鼠狼及其親屬)的所有已知餵養行為,包括草食動物、肉食動物、食蟲動物和雜食動物。但由於缺乏對Leptarctus頭骨功能的定量研究,牠們的飲食問題仍然沒有答案。 研究團隊使用基於掃描頭骨CT的咬合模擬和餵養力學的虛擬模型,比較了完整的Leptarctus primus化石頭骨與18種具有已知飲食以及其他化石物種的現代肉食動物。他們發現,在所分析的其他物種中,Leptarctus的頭骨在機械上最類似於美國獾,儘管牠們的頭骨外觀存在一些差異,但計算模擬表明,獾是最好的生物生物力學類比,用於了解Leptarctus的飲食生活方式。根據這些比較,該團隊確定牠主要是活躍的肉食動物,但也可能是一種雜食動物,必要時以更廣泛的植物和昆蟲食物為食。 研究人員將使用類似的工程建模工具進行未來研究,以觀察Leptarctine組中其他物種的頭骨餵養力學變化,以確定在這些不尋常的滅絕捕食者中可能存在多少種不同類型的餵養適應。【CN】

本文出處:Alixandra N. Prybyla, Zhijie Jack Tseng, John J. Flynn. Biomechanical simulations of Leptarctus primus (Leptarctinae, Carnivora), and new evidence for a badger-like feeding capability. Journal of Vertebrate Paleontology, 2019; e1531290 DOI: 10.1080/02724634.2018.1531290
https://www.tandfonline.com/doi/full/10.1080/02724634.2018.1531290
 

 
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