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牛與河馬:大草原河中的糞便

   世界許多地區,大型的食草動物已因牛隻的大量增加而流離失所,例如在肯尼亞地區,河馬已被大量的牛群所取代。動物糞便會污染水體、影響水質和水體的生態功能。但是,對於許多水生生態系統而言,周圍土地輸入的有機物是自然物質循環的一部分。在溫帶地區,正是透過落葉將營養帶入水中。在非洲大草原的河流中則是透過河馬及其糞便。但牛群的數量不斷增加,正改變著水體輸入的養分。因此,來自肯尼亞埃爾多雷特大學、因斯布魯克大學和萊布尼茲淡水生態與內陸漁業研究所(IGB)的研究人員研究了河馬和牛的糞便。Gabriel Singer教授、Frank O. Masese博士及其團隊在實驗中研究了糞便流入對水生生態系統的影響。根據數學模型模擬牛和河馬的糞便流入肯尼亞馬拉河而帶來的養分並進行比較。得知牛的糞便引入量較低,但牛糞含有更養分,例如氮、磷和溶解的有機碳,可刺激植物、細菌和藻類生長。在實驗中,研究人員更證明了牛糞的劉入相較於河馬糞便會形成更多的植物、細菌和藻類生物量,可以改變河中的食物網。僅僅透過更換生活在河邊的動物物種就改變了河的生態狀況,各種大型食草動物具有特定的重要性。另外,土地利用或變化如何使物種產生無預期的後果也需予以考慮,特別是對於像熱帶稀樹草原此類重要的生態系統。【LA】

本文出處:Frank O. Masese, Mary J. Kiplagat, Clara Romero González-Quijano, Amanda L. Subalusky, Christopher L. Dutton, David M. Post, Gabriel A. Singer. Hippopotamus are distinct from domestic livestock in their resource subsidies to and effects on aquatic ecosystems. Proceedings of the Royal Society B: Biological Sciences, 2020; 287 (1926): 20193000 DOI: 10.1098/rspb.2019.3000

https://royalsocietypublishing.org/doi/10.1098/rspb.2019.3000

 
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