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在34.8億年的澳大利亞岩石中發現的最古老的陸地生命證據

   新南威爾士大學科學家在西澳大利亞州皮爾巴拉地區34.8億年前的溫泉礦床中發現的化石,將已知的陸地上最早的微生物生命推遲了5.8億年。以前,世界上有關陸地微生物生存的最古老證據來自南非的2.7-29億年曆史的礦床,其中蘊藏著富含有機物質的古老土壤。研究人員提到他們發現不僅將生活在溫泉中的記錄延長了30億年,而且還表明生活在這片土地上的生命比以前想像的要早得多,長達5.8億年。而這可能對生命起源於陸地上的淡水溫泉有影響,而不是更廣泛討論的觀點,即生命在海洋中發展並在以後適應陸地。科學家正在考慮關於生命起源的兩個假設。在西澳大利亞的這些古老溫泉中發現潛在的生物特徵,提供了一種地質觀點,可能有助於陸上生命的起源。有人研究對在火星上尋找生命也具有重要意義,因為紅色星球上的古代溫泉礦床的年齡與皮爾巴拉的德萊賽形成相似。在火星2020號火星探測器的前三大潛在著陸點中,哥倫比亞山被認為是溫泉環境。如果可以在地球歷史悠久的溫泉中保存生命,那麼很有可能將其保存在火星溫泉也是如此。研究人員他們通過識別存在的沸石來解釋這些沉積物是在陸地上形成的,而不是在海洋中形成的。這是一種僅在陸地溫泉環境中才發現的,由接近沸點的富含二氧化矽的流體形成的礦物沉積物。此前,已知的最古老的沸石可以從約4億年的岩石中發現。在皮爾巴拉(Pilbara)溫泉礦床內,研究人員還發現了疊層石-由古代微生物群落形成的層狀岩石結構。礦床中還存在其他早期生命跡象,包括化石化的微疊層石,微生物的柵欄質地和保存完好的氣泡,這些氣泡據推測被困在粘性物質(微生物)中以保持氣泡的形狀。這表明地球歷史很早,淡水,陸地上就存在著各種各樣的生活。【RA】

本文出處:Tara Djokic, Martin J. Van Kranendonk, Kathleen A. Campbell, Malcolm R. Walter, Colin R. Ward. Earliest signs of life on land preserved in ca. 3.5 Ga hot spring deposits. Nature Communications, 2017; 8: 15263 DOI: 10.1038/ncomms15263

https://www.nature.com/articles/ncomms15263

 
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