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象牙偷獵處於關鍵時間:大象會在2020年滅絕嗎?

   自從1989年國際禁止象牙貿易禁令生效以來,非洲大象就以象牙般的速度被屠殺。但是今天卻沒有引起這種禁令的公眾強烈抗議,華盛頓大學的一位保護生物學家認為這是因為公眾似乎並未意識到巨型哺乳動物的困境。UW生物學家塞繆爾·瓦瑟(Samuel Wasser)教授說,根據最近的研究,整個非洲地區因偷獵造成的大象死亡率每年約為8%,實際上高於導致近20年前國際象牙貿易禁令的7.4%年死亡率。但是,1980年代後期的偷獵死亡率是基於人數超過100萬的人口得出的。如今,非洲大象的總數不到470,000。瓦瑟說:“如果這種趨勢繼續下去,除了在有很多保護措施的圍欄地區,不會有任何大象。”瓦瑟的實驗室已經開發出DNA工具,可以確定象牙來自哪一頭大象。這很重要,因為偷獵者經常在一個國家襲擊大象,但從鄰國運走違禁品象牙以阻止執法。大象也是生態旅遊的重要組成部分,對許多非洲國家而言,生態旅遊是硬通貨的重要來源。瓦瑟認為,非法像牙貿易主要由大型犯罪集團進行,並且受到中國和日本不斷增長的市場的推動,在中國和日本,象牙需要雕刻和簽名郵票,稱為漢科斯。另外,在最近幾年中,美國的需求急劇上升,在美國,許多像牙被用來製作刀柄和槍柄。實際上,英國非營利性自然保護組織國際野生動物保護組織(Care for the Wild International)5月份的一份報告將美國列為僅次於中國的非法像牙市場,僅次於中國。【RA】

本文出處:University of Washington. "Ivory Poaching At Critical Levels: Elephants On Path To Extinction By 2020?." ScienceDaily. ScienceDaily, 1 August 2008. .

https://www.washington.edu/news/2008/08/07/ivory-poaching-at-critical-levels-elephants-on-path-to-extinction-by-2020-2/

 
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